En ørn i Antarktis

Ben Pope husker først, at han hørte om BSA Antarctic Scientific Program, da han var studerende på gymnasiet. 'Jeg husker, at jeg syntes, det virkede ret sejt, men også ret uvirkeligt og ude af min liga,' siger Ben.

I løbet af de næste par måneder begyndte han at varme op til ideen om, at han var så kvalificeret som nogen til at bruge fire måneder på at hjælpe forskere i en region tættere på Sydpolen, end de fleste af os nogensinde vil få. 'En del af mig troede, at jeg måske havde et skud,' siger han. Et par essays, en håndfuld certificeringsbreve og en række fortjenstemærker senere, og Ben, nu en Eagle Scout, havde mere end bare et skud: Han var den næste antarktiske spejder.

Han blev udvalgt blandt mere end 100 ansøgere til at hjælpe forskerne i daglige aktiviteter i den antarktiske sommer - oktober 2005 til januar 2006.

Hans pligter skiftede dagligt fra organisering af laboratorieprøver til opladning af helikoptere til hentning af prøver fra marken. Forskerne stolede stærkt på ham og hans spejderkundskaber til opgaver som madlavning eller hængende hylder med surringer til generelle udendørs overlevelsesfærdigheder.

”Ikke kun fik jeg en del af banebrydende videnskab, jeg blev en del af mange, mange forskellige videnskabelige projekter,” siger Ben. I processen lærte han at leve på verdens koldeste kontinent.

EN BY PÅ IS

I løbet af meget af sin tid på Antarktis var Ben stationeret på McMurdo Station, bygget på den sydligste faste jord, som du stadig kan komme til med skib. McMurdo er dybest set en lille by med en havn og landing strip og mere end 80 bygninger, der inkluderer sovesale, en brandstation, et kraftværk og et vanddestillationsanlæg.

Der er også butikker og klubber, og der er fuld adgang til resten af ​​verden via telefon og internet. Der bor mere end 1.000 mennesker der i løbet af den antarktiske sommer.

Og selvfølgelig er der forskere - hundreder af dem, der arbejder på projekter lige fra kejserpingvins dykvaner til analyse af indholdet af kontinentets isdækkede søer.

Men at bo på Sydpolen kan være en udfordring. Hver person, der ankommer til McMurdo, gennemgår omfattende træning.

'Havis' -træning lærer beboerne, hvordan man finder potentielle farer i isen, såsom revner, ruller (ustabile sektioner, der ligner frosne bølger) og trykrygge (stressede sektioner forårsaget af gletschers bevægelse). Snowcraft-træning (Ben kalder det 'Happy Camper School') dækker udendørs overlevelsesfærdigheder såsom at oprette telte, opbygge en snevæg og opføre snehuse. Tidligt i sit ophold brugte Ben sine spejderevner til at bygge en quinzee, som han sov komfortabelt på trods af en vindkøling på 67 minusgrader. (Og husk, dette var i løbet af den antarktiske sommer.)

NY DAG, NY OPGAVER

For den antarktiske spejder er der ikke sådan noget som en typisk dag. Bens hovedopgave var at arbejde som forskningsassistent og hjælpe forskere både i laboratoriet og ude i marken.

Han deltog i forelæsninger, arbejdede med pingviner og sæler og tog ture til feltlejre, hvor forskere studerer dyr i deres naturlige habitat.

”Den bedste del af min tid var, da jeg lærte nye ting, hvilket skete stort set hele tiden,” siger Ben. 'Jeg tror ikke, jeg havde nogen negative oplevelser, mens jeg var der.' Forskerne i Antarktis arbejder på et stort udvalg af projekter.

Projekt T-396 er for eksempel en del af Comprehensive Nuclear Test Ban Treaty (CNTBT). På et sted kaldet Windless Bight er der en infralydssensor, der har en række mikrofoner, der kan registrere lyde, der er meget lavere, end noget menneske kan høre. Enheden er en af ​​flere hundrede lignende enheder spredt over hele kloden, der konstant lytter efter enhver nuklear eksplosion. Mere end 170 lande har underskrevet CNTBT, som forbyder dem at teste atomvåben overalt i verden til civile eller militære formål.

Projekt B-197 har et enklere mål - i det undersøger forskere dykkervaner hos kejserpingviner. Meget af denne forskning udføres på Penguin Ranch, cirka otte miles væk fra McMurdo i et isoleret område, hvor forskere ser de samme pingviner dykke under isen og vende tilbage til det samme hul hver gang.

Projekt B-009 er et af de ældste kontinuerlige projekter på McMurdo. Det indebærer at tage folketællinger af en bestemt type sæl for at sikre artens langsigtede sundhed.

Mens Bens Scout-følsomhed altid arbejdede med disse og andre projekter. ”Jeg vidste, at spejderuddannelse ville være virkelig gavnlig under min første træning,” siger han. 'Jeg vidste allerede alt om korrekt turplanlægning og forberedelse, betjening af en Whisperlite [komfur], opsætning af bjergtelte og fremstilling af quinzees, for bare at nævne nogle få.'

ANTARCTICA ER DET ENESTE kontinent på jorden uden nogen indfødte menneskelige befolkninger. Så hvorfor skal vi overhovedet være der?

To grunde: forskning og beskyttelse.

Antarktis indeholder et utroligt unikt økosystem. De fleste af de planter og organismer, der lever på Antarktis, skubbes til grænserne for overlevelse hver eneste dag. Alligevel lever de videre.

Desværre er der bekymringer over, at det måske ikke altid er fred og ro. Bekymringer for, hvad nogle mennesker måske prøver at bruge Antarktis til, tvang oprettelsen af ​​Antarktis-traktaten i 1959.

Dokumentet etablerede kontinentet som en videnskabelig bevaring og forbød enhver militær aktivitet. Indtil videre har der ikke været nogen overtrædelse af traktaten. Den amerikanske regering føler behov for at opretholde sin tilstedeværelse i Antarktis ... bare i tilfælde af.

Antarktiske hurtige fakta:

• Antarktis er ca. det tredje mindste kontinent på omkring 5,4 millioner kvadratkilometer, ca. halvanden gange større end USA. Otteoghalvfems procent af det er dækket af is.

• Antarktis er i gennemsnit det koldeste, tørreste og blæsende kontinent. Det har også den højeste gennemsnitlige højde.

• Hvad der almindeligvis er kendt som 'windchill factor' blev først kvantificeret af Paul Siple, den første antarktiske spejder.

• Selvom Antarktis først blev set i begyndelsen af ​​1800-tallet, blev det for det meste ignoreret i næsten et århundrede, fordi teknologien endnu ikke eksisterede for at udforske et så hårdt miljø på et så fjerntliggende sted.

• Roald Amundsen førte den første vellykkede ekspedition til Sydpolen i 1911.

• Der er en aktiv vulkan i Antarktis på Ross Island kaldet Mount Erebus. Det begyndte at bryde ud i 1972 og har været kontinuerligt aktivt siden da.

• Der er mere end 70 søer fanget under overfladen af ​​Antarktis indlandsis. De fleste er forseglet fra det omkringliggende område i millioner af år, men nogle menes at indeholde mikroskopisk liv.

• Den 7. januar 1978 blev Emilio Marcos de Palma den første person, der blev født på Antarktis.

Dyr fra Antarktis:

PENGUINER:Antarktis er hjemsted for kejser, Rockhopper,

King, Chinstrap, Macaroni, Gentoo og Adélie pingviner.

TÆTNINGER:Den antarktiske pels, Weddell, Crabeater, Leopard,

Ross- og Southern Elephant-sæler bruger alle mindst noget af

deres liv på Antarktis.

Hvaler:Ni forskellige slags hvaler tilbringer tid i

farvande omkring Antarktis - Blå, Bottlenose, Fin, Pukkel,

Killer, Minke, Sei, Sperm og Southern.

FISK:Antarktisk torsk og isfisk har materiale i sig

blod, der sænker frysepunktet til et niveau under det

de antarktiske farvande. Patagonia tandfisk har tænder

ligner en hunds.

KRILL:Disse hvirvelløse dyr lever i vandet under isen

og ligner rejer. Nogle gange ser de ud til at lyse, tak

til nogle kropsdele, der reflekterer lys og andre dele, der

tjene som en linse og fange den.

MOSS OG ALGER:Planter ville vokse godt i

Antarktis, hvis det ikke var for de frysende temperaturer, mangel på

sollys og fugt og dårlig jord. Men mos og alger gør det

bare fint med det, de har.

MIDDEL:Dette lille insekt (den største midge er en halv tomme

lang) er Antarktis største indfødte landdyr.